Oficiálně toto plemeno vzniklo na přelomu 18. a 19. století z původního žlutého skotu, chovaného v té době ve střední Francii v okolí měst Charolais a Nevers (v oblasti mezi řekami Seinou, Loirou, Rhonou a Alier). Charolais (šarolé) je původně rohaté plemeno velkého tělesného rámce, celosvětově patří k největším a nejtěžším plemenům. Zbarvení je jednotně bílé až smetanové bez jakýchkoli skvrn. Má mohutnou a silnou kostru s výrazným osvalením. Vyznačuje se nízkým podílem tuku v jatečném těle. Jedinci tohoto plemene vynikají schopností efektivně využívat předkládané krmivo. Krávy v dospělosti dosahují až 145 cm výšky v kohoutku při živé hmotnosti 750-900kg, býci potom dosahují výšky v kohoutku 150 až155 cm a hmotnosti více než 1200 kg.

Výborná růstová schopnost společně s nízkým ukládáním tuku umožňuje vykrmování do vysokých porážkových hmotností (dosahuje mimořádné jatečné výtěžnosti až 65 %). Pro tyto vlastnosti se využívá nejen v čistokrevné plemenitbě, ale především v užitkovém křížení s ostatními masnými plemeny. Maso plemene Charolais je známé a oblíbené i v sektoru gastronomie. Zralé a dobře odleželé vyniká křehkostí a jemností. V ústech je úžasně hebké a dokonale strukturované, díky nízkému podílu nitrosvalového tuku také výjimečně dobře stravitelné.

Jedná se o nejrozšířenější masné plemeno chované u nás. Na americkém kontinentu je chována bezrohá forma charolaiského skotu. Oproti původnímu francouzskému rohatému typu však tento bezrohý typ vykazuje nižší hmotnost a horší osvalení při jemnější kostře. U nás jsou chovány obě formy, (francouzská rohatá) i americká (bezrohá), ale odděleně. Také ve francouzské formě je v současnosti vedena snaha o bezrohost, americká forma se potom snaží do bezrohé formy získat původní přednosti rohatého plemene (vysokou hmotnost a zmasilost). V návaznosti na celosvětové trendy šlechtění geneticky bezrohého skotu se i v našich podmínkách šlechtitelská práce u plemene Charolais zaměřuje na bezrohost, a podobně jako američtí farmáři i naši zemědělci se snaží získat dispozice původního rohatého plemene.